Théophile-Alexandre Steinlen : retour aux sources au musée de Montmartre

La reconnaissance d'un enfant du village montmartrois

Du 13 octobre 2023 au 11 février 2024, le musée de Montmartre abritera une exposition en hommage à Théophile-Alexandre Steinlen (1859-1923). Ce peintre emblématique de la butte Montmartre, à la fin du 19e siècle, marquera le centenaire de sa disparition. Inclassable, il fut tour à tour graveur, peintre et sculpteur. En toute liberté, loin des codes rigides de son époque et sans appartenance à une école quelconque. Parmi les œuvres présentées, un fil conducteur se détache au sein de sa production extrêmement prolifique. Celui de l’engagement social, tant Théophile-Alexandre Steinlen associa art et politique. Il se faisait ainsi le témoin critique de son temps.

Théophile-Alexandre Steinlen militant

Théophile-Alexandre Steinlen tableau rentrée du soir

Steinlen fit circuler ses motifs d’une technique et d’un médium à l’autre. Entre presse illustrée, art du livre, affiche et tableau. Les humains et les chats sont ses principaux sujets. Il s’intéressa également aux genres classiques de la peinture, en particulier le nu et le paysage. Militant sans le savoir, il croyait à la mission sociale et politique de l’art, comme une voie et une voix vers un monde meilleur. Celui qui signa l’affiche iconique, « La Tournée du Chat Noir », est aujourd’hui à ce quartier bohème qui surplombe la capitale.

Un artiste qui fit de son crayon une arme

Théophile-Alexandre Steinlen tableau libératrice

Théophile-Alexandre Steinlen n’était pourtant pas parisien, mais originaire de Lausanne, en Suisse. Il s’établit en 1881 dans le quartier de la Butte qu’il habite en partant à sa découverte sans relâche tout au long de sa vie. Contribuant à véhiculer « l’esprit montmartrois », caractérisé par l’humour et l’anticonformisme, l’ancien membre du cabaret du Chat Noir fut le dessinateur privilégié de la revue associée. Là, il fréquente les acteurs principaux, avec lesquels il collabore. Juste retour des choses, le Musée de Montmartre lui consacre un événement avec une sélection d’une centaine d’œuvres, dont une grande proportion de peintures à l’huile et des sculptures. 12, rue Cortot – 75018 Paris. Tél. : +33 (0)1 49 25 89 39. museedemontmartre.fr

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