Châteaux en duo en bord de mer, à Mandelieu-la-Napoule

Un patrimoine unique avec des édifices aux couleurs de l'Estérel

Sur la Côte d’Azur, les plages de Mandelieu-la-Napoule n’ont plus de secret pour vous ? Poussez les portes de ses deux châteaux. Mais avant de vous émerveiller devant ces lieux chargés d’histoire, profitez du décor naturel qui les entoure. La Méditerranée, les roches rouges de l’Estérel, les berges de Siagne et les collines du Tanneron où pousse le mimosa. Autant d’atouts féeriques longés par une route au panorama inoubliable : la Corniche d’Or ! Partons maintenant à la découverte de ses forteresses fabuleuses, des châteaux emblématiques édifiés en front de mer.

Mandelieu-La Napoule, de curieux châteaux

châteaux, de La Napoule- Mandelieu

Commençons par le château qui porte le nom de cette station balnéaire élégante ! L’imposante bâtisse en front de mer, connue des Romains, cache une surprenante histoire ! Celle d’un riche couple de mécènes américains, excentriques et amoureux… Ce château n’a pas été dicté par l’histoire de France. Mais par la volonté artistique et fantasque d’Henry et Marie Clews. Henry est le fils d’un baron de la finance de Wall Street. Marie, de son nom Elsie Whelen, est la fille d’un banquier mélomane créateur de l’orchestre philharmonique de Philadelphie. Le couple tombe amoureux l’un de l’autre, lors d’une manifestation canine à Newport. Ils se marient en 1914, ont un fils prénommé Mancha, car Henry se passionne pour Don Quichotte ! Ils vivent tout d’abord à Paris. Souhaitant fuir la Première Guerre Mondiale et soigner leur enfant malade, ils trouvent refuge sur la Côte d’Azur. Ils rachètent, en 1918, les ruines de l’ancienne forteresse médiévale pour en faire un lieu à leur image.

Des châteaux face à la Méditerranée

châteaux, jardins du château la Napoule-Mandelieu

Sans aucune recherche archéologique, Henry et Marie vont édifier un ouvrage néo-médiéval en conservant les tours romaine et sarrazine. Marie conçoit avec talent les modifications du château, ainsi que la réalisation du jardin. Autour de l’œuvre de son mari, elle alterne agencements à la Française et références au style anglais, agrémentés de fontaines. Henry s’occupe de la décoration en installant ses sculptures fantastiques et caricaturales dans les moindres recoins. Les travaux durent une vingtaine d’années. Depuis 1959, les époux sont réunis à jamais dans la crypte du mausolée située dans la tour de « La Mancha ». Aujourd’hui, l’auguste bâtisse abrite et préserve l’héritage culturel de ce couple fusionnel. Parallèlement, La Napoule Art Fondation, crée en 1951 par Marie, permet l’accueil d’artistes internationaux. Le musée Henry Clews est, quant à lui, la vitrine de leur amour inconditionnel. lnaf.org


Chronique insolite du château d’Agecroft

chateaux, Agecroft

Perché au-dessus de la Méditerranée, il se confond presque avec la roche ocre de l’Estérel. C’est en 1918 qu’un aristocrate écossais, Harry Legland de Lengley, tombé sous le charme du lieu, fait construire ce castel. Il le baptise « Agecroft« , en souvenir de la propriété que son grand-père possédait en Écosse. La vue sur la baie y est imprenable. Le faste des intérieurs et le somptueux parc font de cet endroit une demeure d’exception. Mais la Seconde Guerre Mondiale contraint la famille à l’exil. À leur retour, elle trouve un château quasiment détruit. Devant la somme de dégâts causés à l’édifice, ils sont forcés de vendre. Le château est racheté en 1947 par les Houillères du Nord Pas-de-Calais.

Résidence de vacances des mineurs du Nord

Reconstruit, il devient le « Château des Mineurs« , un centre de vacances au soleil pour les mineurs et leurs familles. Durant 40 étés, un tirage au sort permet aux ouvriers de bénéficier d’un séjour de deux semaines au paradis. Un paradis qui se mérite ! Plus de 15 heures de train pour que les 180 familles accueillies chaque quinzaine traversent la France. Souvenir impérissable pour les enfants d’alors, mais également pour les grands. Surplombant la baie de Cannes, son panorama est unique. Cela, grâce à l’architecture de style écossais, enraciné au sein de 7 hectares, dans un décor de roches rouges aux essences méditerranéennes. Il est aujourd’hui une résidence moderne de vacances gérée par Touristra. Une invitation aux plaisirs de la mer et à la découverte du littoral. touristravacances.commandelieu-tourisme.com

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